Saint-Exupéry et son "Petit Prince" au Musée des Arts Décoratifs


Jusqu'au 26 juin prochain se tient au Musée des Arts Décoratifs de Paris une exposition


pour tous les publics, "A la rencontre du petit Prince", qui met en lumière la vie et l’œuvre


d'Antoine de Saint-Exupéry, disparu tragiquement à l'âge de 44 ans, en s'attardant sur la


genèse de l'écriture du phénomène mondial "Le Petit Prince".

L'exposition retrace le parcours de l'auteur, également pionnier de l'aviation et fervent


humaniste. Grâce au succès mondial du "Petit Prince", Antoine de Saint-Exupéry devient


un écrivain de renom. Toutefois, son œuvre n'est pas le conte de fées que l’auteur aurait


aimé raconter. Le texte a été écrit entre 1941 et 1943 à New York alors que la Seconde


Guerre mondiale fait rage.


Est-ce même un livre pour enfants ? La mort de l'auteur survenue le 31 juillet 1944 laisse


toutes ces questions - et bien d'autres - en suspens. Antoine de Saint-Exupéry devient


vite un héros mort pour la France. Son ouvrage est étudié à l'école et est même


représenté sur le dernier billet de 50 francs !





"A la rencontre du petit Prince" dévoile pour la première fois en France des dessins, des


esquisses, des écrits et des ébauches de l’œuvre majeure de l'auteur. Durant toute sa vie,


Saint-Exupéry a célébré l'enfance et sa part d'éternité. L'écriture du "Petit Prince" doit


beaucoup à cet âge d'or fait de joies simples et d'imagination.

Quelques-uns savent ne pas vieillir et rester poètes.


(dialogue entre le petit prince et le pilote)


Antoine de Saint-Exupéry dessine une frontière perméable entre l'enfance et l'âge


adulte. "Je suis de mon enfance", disait-il.

Pilote et écrivain, Saint-Exupéry se considère toujours comme l'un et l'autre alors que ses


contemporains, tel que Brasillach, ont pu lui reprocher de n'être au contraire ni l'un ni


l'autre. Saint-Exupéry est bien plus que ça encore : journaliste, explorateur, inventeur,


économiste.

En 1939, il est promu officier de la Légion d'honneur autant pour ses actes héroïques en


tant que pionnier de l’aviation française, que pour son œuvre littéraire.




En 1940, alors que Saint-Exupéry est installé à New York, ses éditeurs américains,


intrigués par ses dessins, lui demandent d'écrire un conte pour enfants ; débute alors


l'écriture du "Petit Prince". Si l'ouvrage paraît en avril 1943 aux États-Unis, il faudra


attendre avril 1946 et la fin de la guerre pour que Gallimard publie l'édition française.


"On sait que le conte de fées, c'est la seule vérité de la vie". Saint-Exupéry

"On ne voit bien qu'avec le cœur. L'essentiel est invisible pour les yeux". Dixit le renard dans


"Le Petit Prince".


Véritable phénomène mondial depuis 75 ans, "Le Petit Prince" a été vendu à 200 millions


d’exemplaires dans presque 500 langues ou dialectes différents et a fait l’objet


d’adaptations théâtrales, audiovisuelles et musicales.


Le livre est aussi un formidable outil éducatif puisque le conte a été traduit en khmer en


2003 afin de lutter contre l’illettrisme au Cambodge.




L'exposition "A la rencontre du Petit Prince" revient sur la naissance de cet ouvrage


connu de tous à travers des manuscrits, dessins, adaptations audio (celle de Gérard


Philipe en 1957) tout en nous narrant avec beaucoup de précision la vie de l'auteur


Antoine de Saint-Exupéry qui fut intimement liée à celle du "Petit Prince".

Cette exposition immanquable est destinée à tous les petits et grands qui n'ont pas


perdu leur âme d'enfance ou pour ceux qui aimeraient la retrouver !



Article et photos (c) : Cédric Cilia

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